Что такое блокчейн простыми словами

Информационные технологии не стоят на месте: каждый день появляются новые, более быстрые и безопасные способы обработки и передачи данных, а также способы генерации нового контента. Несмотря на огромное число находящихся в открытом доступе источников информации, некоторые современные термины, такие, как  криптовалюта, децентрализация, блокчейн, до сих пор остаются загадкой для обывателя. Что такое блокчейн простыми словами, как эта технология используется в реальной жизни и каковы её перспективы, будет рассказано далее в статье.

Суть технологии блокчейна

Как несложно догадаться, «блокчейн» — слово англоязычного происхождения, образованное из двух корней: block (собственно «блок») и chain («цепочка»).

Соответственно, технология блокчейна предполагает передачу информации не единой «связкой» пакетов от отправителя к получателю, а использование децентрализованных блоков, каждый из которых представляет собой отдельный пакет, содержащий лишь часть данных.

Восстановить по нему весь объём пересылаемого сообщения не представляется возможным, что гарантирует пользователю практически полную конфиденциальность: лишь он сам может сообщить полученные или переданные сведения третьим лицам.

Блокчейн — исключительно электронная технология, не имеющая материального воплощения. Чаще всего она используется при обработке операций, связанных с криптовалютой (биткойном, эфириумом, лайткойном и прочими).

Это не исключает других вариантов применения существующих наработок: в децентрализованных «блоках» может быть передана любая важная информация, включая персональную и даже данные, имеющие статус государственной тайны.

Ввиду бюрократических особенностей последнее вряд ли будет в ближайшее время претворено в жизнь, однако в будущем с большой вероятностью заменит традиционные дипломатические каналы.

Ещё одна потенциальная сфера применения блокчейна — организация полностью прозрачных выборов в информационном пространстве: и личные данные избирателей, и их голоса будут передаваться по Глобальной сети и обрабатываться в конечной точке, без использования посредников.

Блокчейн — это не отдельная цепочка блоков, в полноценная, потенциально всеобъемлющая сеть, или база данных, защищённая от внешнего проникновения именно благодаря отсутствию уязвимого «центра»: любой перехваченный пакет будет содержать часть передаваемой информации, в зависимости от исходных параметров защищённых шифрованием, однако по нему не удастся восстановить данные в полном объёме, а также связать его с другими перехваченными блоками.

Воплощением блокчейна в части децентрализации являются популярная в прошлом сеть p2p (peer-to-peer), используемая миллионами людей по всему миру технология torrent и некоторые другие, менее известные.

Однако в отличие от «чистого» блокчейна эти сети используются по большей части для передачи (размещения и получения) данных и, в меньшей степени, для общения посредством встроенных чатов.

Создание полнофункционального «облака», способного заменить используемые ныне методы межведомственных и личных коммуникаций.

Преимущества и недостатки блокчейна

Как всякая технология обработки и передачи данных, децентрализованное размещение пакетов имеет  свои плюсы и минусы.

К несомненным преимуществам блокчейна относятся:

  1. Отсутствие централизации. Помимо описанного выше преимущества, являющегося сутью системы, децентрализация подразумевает создание в результате непрерывного копирования множества пакетов, идентичных исходному; любое несанкционированное изменение блока (собственное, подделка) будет практически мгновенно отвергнуто в ходе сравнения с сохранившимися дубликатами. Теоретически для того, чтобы безвозвратно «подменить» блок, необходима одновременная замена на более чем 50% хранящих данные машинах; это осуществимо, однако трудновыполнимо и на деле нерентабельно.
  2. Общедоступность. Блокчейн — это открытая для бесплатного использования, полностью прозрачная технология (доказательство тому — возможность в реальном времени отследить перемещение биткойнов между кошельками). Человеку, желающему присоединиться к сети, необходимо будет лишь обеспечить наличие электронного оборудования (персонального компьютера, ноутбука или мобильного устройства) и подключения к сети Интернет; в остальном никаких затрат, связанных с самим процессом получения или размещения данных, не будет.
  3. Оперативность. Все операции осуществляются в информационном поле: пользователь сети не столкнётся с необходимостью тратить время на подтверждение операций, ожидание в очереди и дорогу до предоставляющего необходимые ему услуги учреждения.
  4. Минимизация расходов. Постепенный переход на технологию блокчейна позволит коммерческим и государственным структурам избавиться от посредников, в обязанность которых сегодня входит работа с данными. В будущем для получения любой услуги, не подразумевающей наличия материальных составляющих, пользователю будет достаточно отправить запрос со своего компьютера: ответ не только придёт максимально быстро, но и будет защищён сквозным шифрованием.

Не обошлось и без недостатков; самые неприятные из них — это:

  • недостаточная масштабируемость: возможности сети растут куда медленнее, чем запросы пользователей;
  • повышенная нагрузка на электросети: постоянно занятые сложными математическими операциями электронно-вычислительные машины потребляют достаточно много энергии;
  • уязвимость перед «атакой 51%»: если подмена пакетов будет одновременно произведена на подключённых к сети устройствах, число которых превышает половину от общего, она увенчается успехом, и злоумышленники смогут использовать в своих интересах не только виртуальные деньги, но и хранящиеся по технологии блокчейн данные.

Области, в которых блокчейн используется сейчас или может быть применён в ближайшем будущем, были перечислены ранее; можно предположить, что в будущем эта технология будет применяться для всех без исключения операций в информационном мире.

Тем не менее, в настоящее время полностью полагаться на блокчейн рискованно: сеть слишком зависит от скачков напряжения и пока что абсолютно беззащитна перед главной угрозой — «атакой 51%»; до изобретения способа минимизировать эти риски или вовсе свести их к нулю размещённые в Интернете по технологии блокчейн данные нуждаются в резервном копировании, в том числе и с использованием физически отсоединяемых от сети устройств для хранения информации.